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Morto Ralph Baer, il precursore delle moderne Xbox, Wii e Playstation

Se siete nati negli anni 60/70 ricorderete sicuramente le prime console di gioco: si collegavano al televisore di casa e mostravano pochi elementi grafici stilizzati, cerchi, rettangoli che cercavano in qualche modo di ricordare agli utenti oggetti della vita reale; e così, una racchetta da tennis (il mitico gioco Pong) diventava una lineetta bianca, una pallina un cerchietto colorato e via dicendo. Pochi sanno che quelle prima console – da cui discendono le moderne Xbox, Wii e Playstation – erano frutto della mente lungimirante di Ralph Baer. Sabato 6 dicembre 2014 Baer è deceduto all’eta di 92 anni con alle spalle una carriera di tutto rispetto: 150 brevetti (50 negli Stati Uniti e 100 in tutto il mondo), tra cui il prototipo/brevetto del primo sistema per giocare da casa attraverso il tv, un uomo che diede vita a un nuovo mercato globale in grado di generare miliardi di dollari di fatturato ogni anno. Nel 1966 mise a punto un videogame chiamato “Chase”. Con Bill Harrison sviluppo “Bucket Filling Game” e nel 1968 brevetto il ”Brown Box” – ora esposto press lo Smithsonian Institution – che poi divento il “Magnavox Odyssey”, la prima console che permetteva di giocare ad un arcaico tennis e al tiro a bersaglio tramite una pistola collegata al televisione. Altri giochi di cui Baer è stato papà sono “Simon”, “Super Simon” e “Maniac”. Di sé Baer diceva:
“Mi sento un po’ artista, alla stregua di un pittore, che nel suo lavoro ama ciò che fa” e ancora “Metto a punto nuove idee trasformandole in oggetti reali, e fare ciò per me è tanto naturale quanto respirare”. Baer ricorda i giorni del brevetto (US Patent n. 3.728.480 del 1973) della sua prima console: “L’esaminatore e l’avvocato dell’ufficio brevetti americano parlavano in gergo senza prestarmi molta attenzione, e mentre discutevano ho pensato di collegare la mia console a un piccolo televisore che era lì nella stanza, quando lo accessi la loro attenzioni si rivolse immediatamente al mio misterioso e affascinante oggetto, nel giro di 15 minuti ogni esaminatore dell’ufficio era lì a voler giocare”. Baer, nel 2006, per il suo contributo “innovativo e pionieristico” all’industria dei videogiochi ricette la National Medal of Technology dal Presidente George Bush W. NEl 2010 fu inserito nel National Inventors Hall of Fame. Questa la sua pagina web ufficiale.

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 Nel video del 1969, Ralph Baer e Bill Harrison giocano a Pong sulla console Brown Box.

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